LINEKER, ULTIMUL KILLER GENTLEMAN

5 minutes, 3 seconds

Peste cateva zile, Gary Lineker va implini 57 de ani. Cu aceasta ocazie, va invit sa ne reamintim de unul dintre cei mai mari atacanti ai anilor ’80 cu ajutorul acestui capitol din cartea „100 de fotbalisti legendari”.

Cu 48 de goluri în 80 de meciuri pentru echipa naţională, dintre care 10 reuşite în 12 apariţii la Cupa Mondială din 1986 şi 1990, Gary Lineker este considerat de englezi drept cel mai mare golgeter din istoria ţării. Dincolo de cifrele fabuloase ca atacant, 330 de goluri înscrise în 567 de partide, Lineker s-a distins printr-un comportament ireproşabil pe teren: nu a comis niciun fault şi nu a primit vreun cartonaş galben sau roşu într-o carieră întinsă pe durata a 16 ani. Motiv pentru care în 1990 a fost recompensat cu trofeul FIFA Fair-Play. Golgeterul Mondialului mexican din 1986, Gary Lineker a fost inclus în Hall of Fame-ul fotbalului englez după retragerea din activitatea de jucător. Singurul fotbalist care a fost golgeterul campionatului englez cu trei cluburi diferite, Leicester City, Everton şi Tottenham, Lineker este şi al treilea marcator din istoria naţionalei Albionului, după Wayne Rooney şi Sir Bobby Charlton.

Povestea sa începe la Leicester pe 30 noiembrie 1960, când Gary Winston Lineker s-a născut într-o familie de zarzavagii. Al doilea său prenume provine de la fostul premier al Marii Britanii, Winston Churchill, născut şi el în ultima zi a lunii noiembrie. Lineker a ajuns la academia echipei locale, Leicester City, în 1976, iar doi ani mai târziu debuta în prima echipă. Din 1981, a devenit un titular constant în ofensivă alături de Alan Smith, iar în ediţia 1982-1983 a fost cel mai prolific marcator al ligii secunde, ajutând-o pe Leicester să promoveze în elita fotbalului englez. Sezonul 1984-1985 a fost unul memorabil pentru Gary Lineker: a ieşit golgeterul primei divizii engleze, cu 24 de reuşite, la egalitate cu Ian Rush, a debutat în naţionala Angliei, într-un meci cu Scoţia, şi a fost transferat la Everton, una dintre forţele campionatului la acea vreme, pentru 800 de mii de lire sterline.

Stagiunea următoare a fost şi mai prolifică: a înscris 40 de goluri în 57 de partide pentru gruparea de pe Goodison Park, dintre care 30 în campionat, fiind din nou golgeter. Cu Everton, Lineker a fost la un pas de primele sale trofee, dar „caramelele” au terminat sezonul pe locul secund şi au pierdut finala Cupei Angliei în faţa rivalei de pe Merseyside, Liverpool.

Steaua lui Gary Lineker a răsărit cu adevărat la Campionatul Mondial din 1986. După două meciuri fără gol, în remiza cu Marocul şi eşecul în faţa Portugaliei, Lineker a spart gheaţa în faţa Poloniei, realizând un hattrick în doar 25 de minute. „Acela a fost momentul de vârf al carierei mele la cele două Cupe Mondiale la care am jucat. Nu pentru că ar fi fost nişte goluri de senzaţie, pentru că niciunul de-al meu nu cred că a fost aşa. Adunasem şase partide fără să înscriu la naţională şi eram sub presiune. Meciul cu Polonia m-a transformat din punct de vedere personal: am mai înscris de câteva ori la turneul final şi am luat Gheata de Aur, ceea ce mi-a atras şi transferul la Barcelona.”

Lineker a reuşit apoi o dublă în optimile de finală cu Paraguay-ul şi a înscris golul Angliei în sfertul pierdut cu 1-2 în faţa Argentinei lui Diego Armando Maradona, după golul mileniului şi cel înscris cu „mâna lui Dumnezeu”. „Cupa Mondială este specială. Este cea mai strălucitoare scenă pe care un jucător poate evolua. Te pune în lumina reflectoarelor şi este, de asemenea, cea mai bună şansă să te testezi împotriva celor mai buni jucători ai lumii”, avea să spună după aceea Lineker.

După ce a cucerit titlul de golgeter al Cupei Mondiale, el a fost transferat de FC Barcelona pentru 2,8 milioane de lire sterline. Catalanii erau antrenaţi de englezul Terry Venables şi tocmai pierduseră finala Cupei Campionilor Europeni la penalty-uri în faţa Stelei Bucureşti. Lineker nu a dezamăgit în primul său sezon pe Camp Nou, înscriind 21 de goluri în 41 de meciuri, incluzând o triplă într-un Clasico cu Real Madrid, câştigat de Barcelona cu 3-2. Un an mai târziu, a cucerit Copa del Rey într-o finală cu Real Sociedad, scor 1-0, apoi echipa a fost preluată de Johan Cruyff. Acesta l-a mutat pe Lineker mijlocaş dreapta şi randamentul său a scăzut, iar în curând şi-a pierdut locul de titular. Cu toate acestea, Lineker şi-a trecut în cont şi Cupa Cupelor în 1989, câştigată cu 2-0 în faţa Sampdoriei.

Gary Lineker s-a întors în Anglia în acelaşi an, la Tottenham Hotspur, după ce a refuzat oferta lui Sir Alex Ferguson de a merge la Manchester United. Cu Spurs, Lineker a ieşit golgeter în ediţia 1989-1990, cu 24 de reuşite, şi a cucerit Cupa Angliei în 1991, după 2-1 în finala cu Nottingham Forest.

Lineker a fost şi unul dintre protagoniştii Coppei del Mondo din Italia 1990, unde a ajuns până în semifinale cu naţionala Angliei, condusă de Sir Bobby Robson. El a marcat patru goluri pentru reprezentativa Albionului, inclusiv unul în penultimul act contra Germaniei, când a egalat scorul la 1, după ce Andreas Brehme a deschis scorul pentru nemţi. S-a ajuns la lovituri de departajare, unde germanii au fost mai puternici din punct de vedere mental şi au obţinut calificarea, determinându-l pe Lineker să facă o declaraţie care a devenit memorabilă: „Fotbalul este un sport simplu, în care 22 de oameni aleargă după o minge timp de 90 de minute, iar la final câştigă mereu Germania!”

Gary Lineker s-a retras din echipa naţională a Angliei în 1992, după un EURO 1992 ratat complet, cu o eliminare încă din faza grupelor. În acelaşi an, a plecat de la Tottenham în Japonia, la Nagoya Grampus Eight, de unde s-a şi retras în 1994.

În prezent, este realizatorul emisiunii de succes Match of the Day la BBC.

There is 1 comment .

Lasă un răspuns